1 good thing, 4 nice people, 1 bad thing, and a possible solution to a problem

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I had a nice big fat dragon fruit for breakfast:

dragon fruit

Da most prettiest of all fruitz:

open dragon fruit

Srsly.

Then I went to check out Wangmu Palace 王母宫, constructed in the 1990s:

Wangmu Palace

This Wangmu 王母 (wangmu) or Wangmuniangniang 王母娘娘 plays an important role in the Chinese mythological pantheon:

Wangmu

In Taoist belief, she is linked to immortality and the feminine 阴 (yin) as in Yinyang 阴阳.

I don’t know if it helps at all if I tell you that this Wangmu is supposed to be the daughter of a certain Yudi 玉帝:

monk

This guy (the big one in Imperial yellow, not the monk posing in the picture) is looked upon as the ruler of Heaven and Earth. Pretty massive title, eh? Well, Chinese mythology is filled with interesting figures, and we’ve seen some others before (faces and the birth of man, within city limits).

There are beliefs and traditions all across the globe – and then there are the people who carry them out:

beard

This guy would definitely kick my ass in a beard-off.

And so would he:

beard 2

There was a Taoist nun there as well:

black hair

And the smiling temple master:

beard boss

Really, they were what was best about this whole place; so kind and open-minded. We took a group picture as a souvenir:

group photo

Then I headed down to visit the Buddhist grottoes:

Buddhist grottoes

Buddha statues, darkly glowing in the dim light of the cave for more than 1400 years – it was beautiful.

No pictures.

I got my student ID and my introductory letter from our cinematography department at Beijing Film Academy and went to the local authorities to get a permission to take photographs of their relics:

administration

But…

kafkaesque building

…it only ended up in a bureaucratic mess that got me very upset.

Merry-go-round, Kafka-go-round, WTF??

I decided to drop the subject and do something meaningful instead:

shoemaker

Get my shoes fixed.

Mr. Lü wasn’t there today (inner linings), but Mr. Zhou 周先生 kindly helped out:

cut

He got a patch of leather and prepared it:

leather

…glued it into my shoe:

glue

…made sure it was all fixed in there:

hammer

…then stitched it all up:

needle

I’ll show you a picture of my shoe tomorrow.

Wish me luck.



  • Corinna

    Christoph,
    I keep my fingers crossed for you and your shoes ;-)!!!
    Hey, es sieht so aus, als hättest Du den ersten Winter heile und gut überstanden!!!! Geniesse den Frühling, das frische Grün und die ersten Blüten. Die nächsten Regenmassen und Sonnenhitze kommen bestimmt … — aber wie schrieb einer der Vorkommentatoren "Du wirst an jeder Aufgabe wachsen und am Ende gestärkt und mit einer beneidenswerten Lebenserfahrung" hier bei uns in Bad Nenndorf ankommen.

    Wir freuen und auf Dich!
    Alles Liebe aus der Ferne,
    Corinna

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  • Hermann

    tach chris, habe jetzt das jahr 2007 abgeschlossen und frage mich, ob du kurt vonnegut jr. kennst, ein amerikanischer autor. ist letztes jahr gestorben und hat einen ganz ähnlich trockenen humor wie du. ich glaube, der würde dir gefallen. was den am meist fotografierten ausländer chinas angeht, ich erinnere mich, dass man mich, als ich in japan war (1972) auch für die werbung engangieren wollte, aber ich wollte nicht.

    Reply

  • Hermann

    ach noch was, für deinen nächsten besuch im internet: http://www.hermann-mensing.de/hoerbar.htm
    viel spaß

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  • Becci

    hast du auf einem podest gestanden oder sind die sympathischen zwerge so klein?

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  • kevin

    It would be interesting to hear about the difficulty with the authorities. What was the nature of their obtrusiveness? Were they just jerking you around?

    Reply

  • Christoph

    Corinna: Ich freue mich auch und werde mit Sicherheit noch genauso dumm sein wie immer!
    Hermann: Vonnegut kenne ich nur vom Namen her. Aber dafür kann ich mir das mit der Werbung in Japan umso besser vorstellen, hahaha! Die Seite guck ich mir das nächste Mal an, wenn ich wieder in einer Großstadt mit Internet im Hotel bin, sonst macht das keinen Spaß…
    Becci: Die sind süß oder? (Ich bin natürlich gigantisch, habe aber auch ziemlich hohe Schuhe!)
    kevin: Basically, it was all about papers…

    Reply

  • jule

    ziemlich hohe schuhe!! versuchst du deinen weg auf high heels fortzusetzen? da wären seidenstrümpfe ja auch nur noch nen katzensprung entfernt…. 😉

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  • Christoph

    …das wollt ihr doch alle eigentlich nur!

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  • jule

    na klar! aber wenn du die strecke in high heels zurück legst siehst du glaub ich richtig alt aus bis du ankommst… da sind dann geschätzte 45 geschmeichelt! 🙂

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  • Maggie

    Looks like professional but I don't know if it worked.

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  • John

    Wow, a man willing to do, what westerners would consider some of the most base of jobs. We need more of that in western nations!

    Reply

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